Oye Marco, ¿y por qué le vas a Tigres?

Este es mi primer artículo en más que dos meses. Y el primero que escribo en español. Debido a estas circunstancias especiales, claro que lo voy a dedicar a la cosa más hermosa que existe en el mundo… ¡El fútbol!IMG_1720

Tengo doce años viviendo en este hermoso país, y todo el tiempo tengo viviendo en la sultana del norte. Desde el inicio le voy a los Tigres de la Universidad Autónoma de Nuevo León, y como la ciudad está dividida entre Rayados y Tigres, todo el tiempo la gente me pregunta: Marco, ¿por qué le vas a los Tigres? En este artículo les escribo la historia.

Nací en la ciudad de Siegen, Alemania, y fui a la primaria en los últimos años de los ochentas. En el 1988, Alemania fue sede de la Eurocopa, y yo había terminado segundo grado de primaria. Era el tiempo para escoger un equipo. Por las figuras de la selección, y por geografía, mi elección estaba limitado al Bayern München, Werder Bremen, 1. FC Köln y Borussia Dortmund. Como me gustó el estilo de juego de Pierre Littbarski, y el ambiente en el estadio estaba bonito, igual el uniforme rojiblanco, me fui con el equipo del Colonia.

En el 1990 mis papás me llevaron a mi primer partido en el estadio. Y fue todo un éxito, un retundo 2-0 contra el Hamburgo, en lo que fue el último partido de Thomas Hässler con Colonia antes de ir con la Juventus. En este tiempo, Colonia fue uno de los grandes de Alemania, primer campeón en el 1964 y bicampeón de liga y copa en el 1978, constante referente en la selección.

Desde entonces he ido a muchos partidos en el estadio de Colonia, a solo una hora de Siegen. Es una hermosa ciudad, les recomiendo una visita. Pero este no es el punto. ¿Cómo me hizo llegar todo esto a los Tigres de México, y no a los Rayados, Chivas o el América?

Pues en el 2001 participé en un intercambio, y visité dos partidos en Monterrey. Uno fue el Tigres contra Cruz Azul. La máquina iba ganando 0-2, pero los Tigres mostraron garra, y le dieron vuelta para ganar 3-2. La afición nunca dejaba de alentar, ni perdiendo por dos goles. Otro partido fue el de Monterrey contra Atlante, quedaba 2-2. Me di cuenta que con los goles en contra se apagó la afición, cosa que no vi en el volcán. Esto me recordaba del Colonia, donde a pesar del marcador y la tabla, la fiesta no se acaba.

Desde entonces, de lejos, seguía a los Tigres- Aparte de lo mencionado, tanto el Colonia como los Tigres, tenían su mejor época entre el 1978 y el 1982, y contaban con dos campeonatos. El ambiente en el estadio siempre era ejemplar, ni los rivales locales podían con esto. Yo me identifiqué con esto, y hasta un amigo de Alemania, que va al Schalke, en otro viaje a México me exijo una playera de los Tigres.

En 2007, después de terminar mi carrera, por fin me mudé a Monterrey, ya con mis playeras de Tigres bien puestas. Y fue una época de mucho sufrimiento. Los Tigres estaban peleando el descenso, cambiando los técnicos como otros sus calzones. Al inicio los Rayados iban igual de malos, pero encontraron su Midas y con él dos campeonatos en 2009 y 2010. En este tiempo la gente más que nunca me cuestionó, porque no le iba la más grande de Nuevo León, pero yo seguía convencido que justo así fue.

Llegó el título del 2011 contra Santos, el primero en 29 años, y grité los goles como loco, aunque fuera en mi casa por falta de abono. Mis hijos lo vivieron conmigo, eran chiquitos, de 6 y 4 años. Pero yo corría como loco, solo con playera, por las calles nubladas de mi colonia, sin importar el frío, la llovizna y las nubes. Demasiado emocionantes eran los goles de Mancigol, Danilinho, y el hilo perdido Pulido. Ni tenía idea de lo importante de lo que iba a ser este mes de diciembre.

Se retiraron varios ídolos y todo parecía que la cuenta con el rival local iba a quedar en 3-4. Llegó el 14 de diciembre del 2014, cumpleaños 7 de mi hijo, y la anhelada cuarta estrella estuvo muy cerca, en su cumpleaños, con varios Tigres y Aguilas presentes. Pero la falta de disciplina, y un árbitro sin piedad lo negaron.

En el 2015, por fin le llevé a mi hijo al estadio por primera vez en su vida. Fue un 2-1 contra Chivas, el equipo de mi esposa e hija, y desde entonces él quedó muy fan por Gerardo Lugo. No lo culpo, fue un verdadero golazo en frente de nuestras narices. Les trajimos a las mujeres su playera de Chivas, pero solamente mi esposa iba a quedarse fiel a las Chivas rayadas.IMG_1869

Llegó la final contra Pumas. La vimos otra vez en casa, con vecinos. Todos estábamos de nervios, parecía cosa segura, pero los goles en contra cayeron en los momentos más inoportunos. Pero estaba Gignac en la cancha, les gustó a mis mujeres por guapo, y a mí por matón ante la portería. Y en penales, nunca había duda, mis Tigres se vieron tan seguros que tenía que ser la cuarta estrella.

En el torneo el Clausura 2016, era el momento de quitarse la espina de liguillas contra el veciono. Pero dos factores pesaron… Un partido de ida en casa donde los Rayados aprovecharon las oportunidades mejor, y un partido de vuelta con mucha garra, con una dupla genial entre Sobis y Gignac, pero el árbitro quiso ayudar. En fin, ninguno de los penkales entró y al final otra vez se perdió. El Tuca estaba convencido que se la pagó al árbitro, y no me quería quedar atrás.IMG_2648

Un año después, otra ve en diciembre, la final contra las odiadas águilas del América (sorry, pero son lo mismo que el Bayern en Alemania, un equipo que no sabe perder sin afición de verdad), la cuestión era lo siguiente: Le pesa más a Tigres a inactividad, o al América el cansancio del mundial de clubes. Resultó que las dos cosas. Mientas Tigres tardaba en entrar en su ritmo, con el tempo el América se cansó.

Cuando ya casi todo estaba perdido, en el último minuto, hasta con Nahuel en media cancha, llegó el mejor centro de Damm, el gol de Dueñas, y lo que seguramente era mi gol más emocionante en todo el tiempo siguiendo a Tigres. El partido se fue a penales, y otra vez Tigres mostró su seguridad en las mismas. La quinta estrella llegó, el más campeón de Nuevo León.

Siguiente torneo, y por fin que dió la revanca contra Rayados en luguilla. Y de qué manera!!! El 6-1 estaba lleno de golazos, y hasta justo fue el marcador, tanta superioridad se mostró en la cancha. Quisiera decir que soy el extranjero más Tigre del mundo, pero para ser sincero, Gignac me quita este título! Que manera de callr  los vecino con goles!

En este tiempo me iba a comprar la playera con cinco estrellas, pero estaba muy convencido que habría más muy pronto, así me esperé. Y ya en la siguiente final estaba presente Tigres otra vez, y la verdad, Chivas contó con su árbitro de cajón. Tigres jugó muy bien hasta la final, y en la misma no tanto, pero quedó un sabor amargo. En esta ocasión no iba a ser, pero yo quería mi camiseta con seis estrellas. Y qué bien que me quedé esperando…

Orta vez diciembre. ¡¡¡LA FINAL REGIA!!! La ida me tocó en la posada del colegio, en pantalla grande. Los Rayados tomaron ventaja, riéndose primero, pero qué clase de gol metió Enner Valencia!  ¡¡¡Qué productos de gallina!!! Todo quedaba para la vuelta. Otra vez en mi casa. Otra vez con carne asada. Otra vez con frío, pero sin quitarme la playera de Tigres. El gol temprano de Rayados subió los nervios, pero no me la quitaba.

El resto es historia… Vargas anota con mucha cooperación del portero Rayado, Meza hace el partido de su vida, tanto en la defensa como anotando el gol de la victoria, y la defensa resista todos lo ataques de los Rayados, incluso un penal regaladísimo. La primera final regia, la sexta estrella, y el 10 de diciembre son de Tigres por siempre!

Aquí hago un paréntesis, porque en lo que iba el inicio del 2017 fuimos al estadio varias veces, aprovechando las oportunidades que no ofrecía el primer equipo. Nos fuimos a la Concachampions, un sufrido, pero al final retundo 3-1 contra el Herediano, esta vez con toda la familia, y todos, incluyendo mis Chivas, pidieron volver al estadio. Aprovechamos para ver un 7-0 del equipo femenil contra el Querétaro, y volvimos cuando mi mamá nos visitó desde Alemania, contra Chivas, aunque fue lo que hasta la fecha era la última vencida del año futbolístico. Pero todo esto no importó, lo importante es que mi hija ya se hizo Tigre. Entre las actuaciones de Akemi Yokoyama en la defensa, los centros de Jaqueline Ovalle y los goles de Belén Cruz, ya no podía resistir ella, y toda la familia se hizo fan.28471545_10156395289473984_5917432620170693623_n

29388951_10156452305023984_7192430393586767078_n

29543313_10156482434413984_8263875874637402626_n

El año 2018 es para el olvido para el equipo varonil, como consolidación quedan el titulo Champions Cup, primer título internacional, pero a un solo partido, y el campeonato de goleo de Gignac. Ah, y mi nueva playera con seis estrellas y el nombre y número de Gignac, esto ya no podía faltar.

El equipo femenil por el otro lado, repitió la hazaña y ganó su campeonato en el estadio al lado de La Pastora,  y está en la final otra vez, en esta ocasión contra el América. Y si todo sale como queremos, ahí estaremos el día 15 de diciembre, un día después del cumpleaños 11 de mi hijo, para alentar este gran equipo.

36279762_10156752556148984_66852905423994880_nNo importa si gana o pierde. Seguir a Tigres ha sido tan bonito en estos años, el ambiente en el estadio es verdaderamente incomparable.

 

 

 

 

Pero estoy seguro que el equipo femenil pueda levantar otra copa. Por nada cambio este equipo por otro, pase lo que pase! Me quedé sin voz en cada uno de los campeonatos, también en los finales perdidos. Valió la pena pasar por los tiempos difíciles, y no cegarme por unos éxitos puntuales de los vecinos. No importa lo que traiga el futuro, ser Tigre es lo máximo!

36867562_10156738756293984_4904105087204327424_n

P.D.: De igual manera le sigo al Colonia. El amor a la playera no se quita nunca! Y al rival se le respeta. Suerte en esta liguilla a Rayados, que la copa que quede en Nuevo León!

 

 

Long live our Country!

Here we go again. At least where I live it is that time of the year. Mexico is celebrating its most important national holiday of the year. No, it is not Cinco de Mayo, as many might believe. On September 16 it is the 208th anniversary of the Mexican independence. Actually the whole month of September is known as the month of patriotism. Reason enough for me to compare and contrast a little the pros and cons of patriotic holidays.

Why am I even doing this? Well, coming from Germany I had not been used to so much national pride. Sure, I had seen examples on TV< especially from the United States and France. But in Germany, when I grew up not many people openly expressed their pride to be German. Since World War II there was too much baggage attached to it. Besides, our national holiday had been moved to October 3rd in 1990, so quite recently, to celebrate the reunification of the two previously separated parts of Germany. People don’t go to work, and our country’s leader give some public speeches, and it is nice to reminisce those moments from the Berlin Wall going down, but October 3rd is not really known as an emotional, colorful celebration as it is in other countries.

The picture in Mexico is totally different. During the weeks before the holiday, you can purchase Mexican flags in all sizes, soccer shirts, blouses, necklaces and earrings in the national colors, smaller and huge sombreros, pretty much everywhere on the streets as well as in malls. The day before the event schools have a special flag assembly, and students, teachers and even principals come dressed with either Mexican colored shirts or traditional outfits, painting the flag in their faces. It looks kind of like when the Mexican soccer team is playing.

On the day of the event families or friends gather together for a big party, which even won’t be affected by the typical heavy September rain showers. Everybody prepares at least one typical Mexican dish, which all guest together will be sharing in a buffet-type dinner. No matter if they usually like to listen to regional music of 80s pop in English or whatsoever, on this day people listen to traditional, folkloric songs from past times, from late legends such as Pedro Infante, or still alive oldies, take Vicente Fernandez for instance. Everybody sings along and of course there are many songs to dance to, like El Mariachi Loco, El Jarabe Tapatio, and many more. No, not La Cucaracha. And of course there is tequila that night, lots of good tequila.

The highlight of course happens at 11:00 at night. The President, and all the mayors perform El Grito, and it is live on national and regional TV. This is where the music stops at all the parties, so we can watch it. It takes about five minutes, where those authorities reenact the chants from the actual night of independence by Miguel Hidalgo, ending in the triple chant VIVA MEXICO, together with all the crowd. This is finally followed by fireworks. On the next day, it is the actual holiday, probably to cure all those hangovers from another world. Anyway those who are able to go, watch the military parades held in all major cities. Wow, what a contrast between Germany and Mexico!

There is absolutely no question that I enjoy this holiday, and I will actively participate. I recommend everybody to come to Mexico at this time of the year. Everything is decorated beautifully, and it is simply impossible to escape the vibes. At this time, it is like the country can forget about all the problems it has, like low salaries, high crime rates, corrupt police and politicians, a very dumb president, difficult relationship with the USA, decaying economy etc. All of Mexico is united when El Tri is playing at the FIFA World Cup, and every year on the traditional national holidays.

On the flipside, I do want to question national pride a bit. In the 21st century we live in a globalized world, it is very easy to stay in touch even from opposite sides of the planet, and from above, let it be airplanes or the International Space Station, there are no border liens to be seen. Or even better, take Carl Sagan’s Pale Blue Dot thoughts. Evolutionary speaking we are all one big family, this is a point of view and don’t get tired to emphasize to my students. So, why so we still think in these categories of us versus them? We have so many other problems, like all the permanent damage we are doing to the planet. This should have priority.

Well, it is also important to remember our history, where we come from. Sure, this is probably the top argument that everybody will give. I agree, it is also important for us Germans to remember all the terrible mistakes being made not even eighty years ago. And these mistake currently appear to repeat in the United States. But just as well as German people like me are not the people from back then in World War II, today’s Mexicans are not the people who fought for the independence. Every generation is different and has different qualities and challenges.

To sum it up, I think we should not interpret too much in it. I unquestionably prefer holidays like this one over religiously motivates holidays. We should hold on to our beautiful traditions, and Independence Day is definitely one of the biggest. Dia de los Muertos in November is another beautiful one, but I shall write about that one when the time comes. Let us simply enjoy the beauty of this event, no matter how disconnected we might be from the original people who fought back in 1810. There is no need to compare with other countries, it is not a competition and we are not at war anymore.

Whether you are Mexican by blood, or like me just a foreigner living in the country (Mexican by choice, so to speak), VIVA MEXICO to all of you! And when it is your turn in your country, enjoy it too. Even in Germany. As boring as it might be, you do have a day off.

Resultado de imagen para viva mexico

Finally Getting Started

So, here we go. I finally found the courage to start a blog. What will it be about you may ask? It will be about anything that I feel like writing about. As the name of the blog suggests, it is about all possible things that are of interest to me, and I hope to get you readers thinking about them, too.

My name is Marco, and I am originally from Germany, but have been living in Mexico for over decade. Hence the name of the blog, which is Spanish for Marco & German. and also happens to be the name of the pre-Euro currency in Germany.

There is a good chance that a great variety of topics will be covered. As a middle school teacher, education and teaching are obviously big issues, as well as math, science, languages and psychology. Besides, I am a huge fan of many sports, Netflix binge watcher and video game fan, and a friend of skepticism and reasoning.

So you can expect a great potpourri. never really knowing what will come next. Or… when the next article will show up. I was wondering if I should make this a weekly, biweekly, monthly or… whatever-ly thing. But life (and procrastination) get in the way and sometimes ideas will just pop up, so I will go with the flow.

I hope you will enjoy the ideas that I share with you, and that you will also share your in the discussions.

“Don’t worry about your weirdness. Embrace it! Somewhere in the world, there is somebody who is just as weird about that same thing.” — myself

37640597_10156769407218984_1598962400986398720_n