Oye Marco, ¿y por qué le vas a Tigres?

Este es mi primer artículo en más que dos meses. Y el primero que escribo en español. Debido a estas circunstancias especiales, claro que lo voy a dedicar a la cosa más hermosa que existe en el mundo… ¡El fútbol!IMG_1720

Tengo doce años viviendo en este hermoso país, y todo el tiempo tengo viviendo en la sultana del norte. Desde el inicio le voy a los Tigres de la Universidad Autónoma de Nuevo León, y como la ciudad está dividida entre Rayados y Tigres, todo el tiempo la gente me pregunta: Marco, ¿por qué le vas a los Tigres? En este artículo les escribo la historia.

Nací en la ciudad de Siegen, Alemania, y fui a la primaria en los últimos años de los ochentas. En el 1988, Alemania fue sede de la Eurocopa, y yo había terminado segundo grado de primaria. Era el tiempo para escoger un equipo. Por las figuras de la selección, y por geografía, mi elección estaba limitado al Bayern München, Werder Bremen, 1. FC Köln y Borussia Dortmund. Como me gustó el estilo de juego de Pierre Littbarski, y el ambiente en el estadio estaba bonito, igual el uniforme rojiblanco, me fui con el equipo del Colonia.

En el 1990 mis papás me llevaron a mi primer partido en el estadio. Y fue todo un éxito, un retundo 2-0 contra el Hamburgo, en lo que fue el último partido de Thomas Hässler con Colonia antes de ir con la Juventus. En este tiempo, Colonia fue uno de los grandes de Alemania, primer campeón en el 1964 y bicampeón de liga y copa en el 1978, constante referente en la selección.

Desde entonces he ido a muchos partidos en el estadio de Colonia, a solo una hora de Siegen. Es una hermosa ciudad, les recomiendo una visita. Pero este no es el punto. ¿Cómo me hizo llegar todo esto a los Tigres de México, y no a los Rayados, Chivas o el América?

Pues en el 2001 participé en un intercambio, y visité dos partidos en Monterrey. Uno fue el Tigres contra Cruz Azul. La máquina iba ganando 0-2, pero los Tigres mostraron garra, y le dieron vuelta para ganar 3-2. La afición nunca dejaba de alentar, ni perdiendo por dos goles. Otro partido fue el de Monterrey contra Atlante, quedaba 2-2. Me di cuenta que con los goles en contra se apagó la afición, cosa que no vi en el volcán. Esto me recordaba del Colonia, donde a pesar del marcador y la tabla, la fiesta no se acaba.

Desde entonces, de lejos, seguía a los Tigres- Aparte de lo mencionado, tanto el Colonia como los Tigres, tenían su mejor época entre el 1978 y el 1982, y contaban con dos campeonatos. El ambiente en el estadio siempre era ejemplar, ni los rivales locales podían con esto. Yo me identifiqué con esto, y hasta un amigo de Alemania, que va al Schalke, en otro viaje a México me exijo una playera de los Tigres.

En 2007, después de terminar mi carrera, por fin me mudé a Monterrey, ya con mis playeras de Tigres bien puestas. Y fue una época de mucho sufrimiento. Los Tigres estaban peleando el descenso, cambiando los técnicos como otros sus calzones. Al inicio los Rayados iban igual de malos, pero encontraron su Midas y con él dos campeonatos en 2009 y 2010. En este tiempo la gente más que nunca me cuestionó, porque no le iba la más grande de Nuevo León, pero yo seguía convencido que justo así fue.

Llegó el título del 2011 contra Santos, el primero en 29 años, y grité los goles como loco, aunque fuera en mi casa por falta de abono. Mis hijos lo vivieron conmigo, eran chiquitos, de 6 y 4 años. Pero yo corría como loco, solo con playera, por las calles nubladas de mi colonia, sin importar el frío, la llovizna y las nubes. Demasiado emocionantes eran los goles de Mancigol, Danilinho, y el hilo perdido Pulido. Ni tenía idea de lo importante de lo que iba a ser este mes de diciembre.

Se retiraron varios ídolos y todo parecía que la cuenta con el rival local iba a quedar en 3-4. Llegó el 14 de diciembre del 2014, cumpleaños 7 de mi hijo, y la anhelada cuarta estrella estuvo muy cerca, en su cumpleaños, con varios Tigres y Aguilas presentes. Pero la falta de disciplina, y un árbitro sin piedad lo negaron.

En el 2015, por fin le llevé a mi hijo al estadio por primera vez en su vida. Fue un 2-1 contra Chivas, el equipo de mi esposa e hija, y desde entonces él quedó muy fan por Gerardo Lugo. No lo culpo, fue un verdadero golazo en frente de nuestras narices. Les trajimos a las mujeres su playera de Chivas, pero solamente mi esposa iba a quedarse fiel a las Chivas rayadas.IMG_1869

Llegó la final contra Pumas. La vimos otra vez en casa, con vecinos. Todos estábamos de nervios, parecía cosa segura, pero los goles en contra cayeron en los momentos más inoportunos. Pero estaba Gignac en la cancha, les gustó a mis mujeres por guapo, y a mí por matón ante la portería. Y en penales, nunca había duda, mis Tigres se vieron tan seguros que tenía que ser la cuarta estrella.

En el torneo el Clausura 2016, era el momento de quitarse la espina de liguillas contra el veciono. Pero dos factores pesaron… Un partido de ida en casa donde los Rayados aprovecharon las oportunidades mejor, y un partido de vuelta con mucha garra, con una dupla genial entre Sobis y Gignac, pero el árbitro quiso ayudar. En fin, ninguno de los penkales entró y al final otra vez se perdió. El Tuca estaba convencido que se la pagó al árbitro, y no me quería quedar atrás.IMG_2648

Un año después, otra ve en diciembre, la final contra las odiadas águilas del América (sorry, pero son lo mismo que el Bayern en Alemania, un equipo que no sabe perder sin afición de verdad), la cuestión era lo siguiente: Le pesa más a Tigres a inactividad, o al América el cansancio del mundial de clubes. Resultó que las dos cosas. Mientas Tigres tardaba en entrar en su ritmo, con el tempo el América se cansó.

Cuando ya casi todo estaba perdido, en el último minuto, hasta con Nahuel en media cancha, llegó el mejor centro de Damm, el gol de Dueñas, y lo que seguramente era mi gol más emocionante en todo el tiempo siguiendo a Tigres. El partido se fue a penales, y otra vez Tigres mostró su seguridad en las mismas. La quinta estrella llegó, el más campeón de Nuevo León.

Siguiente torneo, y por fin que dió la revanca contra Rayados en luguilla. Y de qué manera!!! El 6-1 estaba lleno de golazos, y hasta justo fue el marcador, tanta superioridad se mostró en la cancha. Quisiera decir que soy el extranjero más Tigre del mundo, pero para ser sincero, Gignac me quita este título! Que manera de callr  los vecino con goles!

En este tiempo me iba a comprar la playera con cinco estrellas, pero estaba muy convencido que habría más muy pronto, así me esperé. Y ya en la siguiente final estaba presente Tigres otra vez, y la verdad, Chivas contó con su árbitro de cajón. Tigres jugó muy bien hasta la final, y en la misma no tanto, pero quedó un sabor amargo. En esta ocasión no iba a ser, pero yo quería mi camiseta con seis estrellas. Y qué bien que me quedé esperando…

Orta vez diciembre. ¡¡¡LA FINAL REGIA!!! La ida me tocó en la posada del colegio, en pantalla grande. Los Rayados tomaron ventaja, riéndose primero, pero qué clase de gol metió Enner Valencia!  ¡¡¡Qué productos de gallina!!! Todo quedaba para la vuelta. Otra vez en mi casa. Otra vez con carne asada. Otra vez con frío, pero sin quitarme la playera de Tigres. El gol temprano de Rayados subió los nervios, pero no me la quitaba.

El resto es historia… Vargas anota con mucha cooperación del portero Rayado, Meza hace el partido de su vida, tanto en la defensa como anotando el gol de la victoria, y la defensa resista todos lo ataques de los Rayados, incluso un penal regaladísimo. La primera final regia, la sexta estrella, y el 10 de diciembre son de Tigres por siempre!

Aquí hago un paréntesis, porque en lo que iba el inicio del 2017 fuimos al estadio varias veces, aprovechando las oportunidades que no ofrecía el primer equipo. Nos fuimos a la Concachampions, un sufrido, pero al final retundo 3-1 contra el Herediano, esta vez con toda la familia, y todos, incluyendo mis Chivas, pidieron volver al estadio. Aprovechamos para ver un 7-0 del equipo femenil contra el Querétaro, y volvimos cuando mi mamá nos visitó desde Alemania, contra Chivas, aunque fue lo que hasta la fecha era la última vencida del año futbolístico. Pero todo esto no importó, lo importante es que mi hija ya se hizo Tigre. Entre las actuaciones de Akemi Yokoyama en la defensa, los centros de Jaqueline Ovalle y los goles de Belén Cruz, ya no podía resistir ella, y toda la familia se hizo fan.28471545_10156395289473984_5917432620170693623_n

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El año 2018 es para el olvido para el equipo varonil, como consolidación quedan el titulo Champions Cup, primer título internacional, pero a un solo partido, y el campeonato de goleo de Gignac. Ah, y mi nueva playera con seis estrellas y el nombre y número de Gignac, esto ya no podía faltar.

El equipo femenil por el otro lado, repitió la hazaña y ganó su campeonato en el estadio al lado de La Pastora,  y está en la final otra vez, en esta ocasión contra el América. Y si todo sale como queremos, ahí estaremos el día 15 de diciembre, un día después del cumpleaños 11 de mi hijo, para alentar este gran equipo.

36279762_10156752556148984_66852905423994880_nNo importa si gana o pierde. Seguir a Tigres ha sido tan bonito en estos años, el ambiente en el estadio es verdaderamente incomparable.

 

 

 

 

Pero estoy seguro que el equipo femenil pueda levantar otra copa. Por nada cambio este equipo por otro, pase lo que pase! Me quedé sin voz en cada uno de los campeonatos, también en los finales perdidos. Valió la pena pasar por los tiempos difíciles, y no cegarme por unos éxitos puntuales de los vecinos. No importa lo que traiga el futuro, ser Tigre es lo máximo!

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P.D.: De igual manera le sigo al Colonia. El amor a la playera no se quita nunca! Y al rival se le respeta. Suerte en esta liguilla a Rayados, que la copa que quede en Nuevo León!

 

 

It’s just a Shirt!

Soccer is the world’s most popular sport. It has followers all around the globe. I myself am very passionate about it, and I have my favorite teams in both of my home countries, Germany and Mexico, which I both faithfully follow. There are so many nice stories to tell, how soccer brings people from different cultures together and brings out the best in people. And I wanted my first article about this sport to be one that tells such beautiful stories. Unfortunately, recent events cast a giant shadow over the soccer-passionate city that I live in. Which means that this article has a very sad background, but I feel the urge to write about it. But first, let me give you some basic information about the soccer teams in my city, Monterrey in Nuevo Leon, Mexico.

Monterrey is host to two teams. The blue and white striped team of Club de Futbol Monterrey is often referred to as Rayados, and so will they in this article. The club was founded in the year 1945, most of their time playing in the stadium on the field that belongs to a private university. Since 2015, they have a new, very modern stadium on their own. Their ultra fans call themselves “La Adiccion” (the addiction) and the nickname for the team is “La Pandilla” (the gang).

The other club is Tigres de la Universidad Autonoma de Nuevo Leon, short just Tigres. They play in yellow and blue uniforms and were founded in 1960. Their playing ground belongs to the public university. Currently the club is planning to either remodel that stadium or following the example of Rayados and build a new stadium. Their ultra fans go by the name “Libres y Lokos” (free and crazy), and also often call themselves “Los incomparables” (the incomparables).

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With my Tigres shirt

It is safe to say that there is a tendency for Rayados for have more followers of the higher socio-economic classes, and Tigres the more humble classes, however, this has mingled a lot over the past decades. Both clubs had spent a great part of their history being not so meaningful teams, the big teams mostly played in the center of the country. It took until 1978 and 1982 for Tigres to win the first two championships of the city, and Rayados winning their first title in 1986.

But in recent years this all changed. In 2009, Rayados started their time of glory. Within only five years they won two national championships and three North American Champions Leagues. Also, in these years, whenever both local teams would meet in play offs, Rayados would be the winners. This happened in a total of five occasions over 13 years. As for 2013, they were the clear number one in the city when it comes to trophies, they were aspiring to get their name to be mentioned with the big ones.

However, suddenly the momentum changed. Rayados fired their coach, Tigres didn’t, they understood they were in a long term project. And it paid off, in the recent years since 2014, they have one three local championships and one international title. In the recent two meeting in the play offs, Tigres would beat Rayados, the last occasion being the first ever final being played between the two. Suddenly, Tigres are the owners of more titles, and the momentum seems to favor them.

Enough being said, I don’t want to bore you and more. Of course, whenever the two teams play, there is a lot of trash talk going on, and many people place bets, where the loser has to pose with the other team’s shirt, or shave their head, or pay some money whatsoever. This happens all around the world. Not to mention, there are many couples and families with fans from both teams. I support Tigres, and have many friends who do the same, just as many friends support Rayados. And of course I have also made provoking comments towards them, as well as they have made provoking comments towards me.

The issue is the following. Since Tigres won the final, on Rayados’ home field, the tone had become more and more aggressive, especially between the two ultra groups Libres y Lokos y La Adiccion. Last Sunday, groups of these two ultra organizations met on a street, both groups on their way to the stadium in the latest edition of the “Clasico Regio”. What happened next is well documented, thanks to numerous cell phones of bystanders.

The group of Libres y Lokos started throwing rocks at the Adiccion, and they soon responded the same way. From the background, a car approached and tried to run over Libres y Lokos, at this moment, they started running away and were pursued by people from la Adiccion. Most yellow hooligans managed to escape, but the blue hooligans captured one. They stabbed him in his side, undressed him and threw rocks at him, especially at his head. When they left him unconscious, they ran away. He is 21 years old and got serious brain injuries from this. He might survive, but will never be the same again.

The game afterwards had lost all its significance and in my humble opinion should have been cancelled. The players must have felt the same, because the game was very boring, nothing really happened, and nobody even seriously tried to score a goal. On TV we could see visiting fans (Adiccion) chanting “Los vamos a matar” (we are going to kill you).

On the next day, representatives from both teams met with the federation and established to ban these two hooligan groups from the stadiums. Probably other teams in the country will follow. But is this really enough, will this fix all the fanatism that is going on in the country when it comes to soccer?

In the aftermath, the clubs are really eager to help solve this problem once and for all. But the two ultra groups are not. The police is looking for a few identified people for attempted murder, but they are one the run and long gone. The Adiccion released an official statement where they are worried that they look like the culprits, emphasizing that they had not started it. Libres y Lokos are reacting in a similar way. They have not learned a thing!

On Wednesday, both teams had their next home game, and each team sent a player to the other stadium and give a message of peace, and they were received with applauses. This is a good start, but hopefully only a start.

Since I am an educator, I decided to start my own initiative with my students, who also support these teams in great numbers. I invited all the middle school students, as well as teachers, to bring their jerseys, and swap them with a friend for a photo. The message was to be very clear: We are all passionate about the same thing. It is just a shirt! Nothing more!

Reactions were very divided. In general, teachers of course liked the idea. So did about half of the students. The other half clearly did not like the idea. I tried to convince them, telling them that nobody would force them. They could just bring their shirts for the activity and if they felt uncomfortable, didn’t have to participate actively.

Some students even made comments like: I will never put on that shirt of the other team! It will give me some disease! Can I burn it after I used it? I was shocked to hear this, but emphasized the positive reactions of other students.

The turnout on the next day was not what I hoped it to be. Many students had “forgotten” the shirt, although I sent a reminded and even got positive parent reactions. In the end, we got some nice pictures, and of course I also participated, of course setting the example for the kids. In the end, it’s only a shirt! There is nothing bad about it.

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With a borrowed shirt from the opposing team

I do want to give a shout out to a few girls who did not only swap for the photo, but decided to wear the other shirt for the entire day at school. That’s the spirit! Analyzing closer I can summarize the event on three dimensions: Girls were more willing to participate than boys. Younger students were more willing to participate than older students. Tigres supporters were more willing to participate than Rayados supporters. I don’t want to interpret too much into the latter, maybe this is due to my paper as a role model and since I support Tigres, maybe more students from that camp decided to follow me.

Maybe we should turn this into a bigger campaign and plan on a longer time scale. Clearly, we still have a long way to go. Students have to be educated, as well as parents, as well as our friends, workmates, neighbors, etc. I contacted both clubs and some reporters, inviting them to pass the message forward and hopefully make a viral hashtag, but so far there has not been any reaction. Well, I did receive lots of positive comments on the photo I posted on facebook, which I highly appreciate.

Parents and educators all over the world. It is okay to be passionate about the team of our choice. But it is not okay to send out violent messages, especially to our kids. They will follow our example, no matter if we set a positive or negative example. So let us give them messages of inclusion. Let us show them that we are all friends, no matter which colors we chose. And let us not forget that we need each other. As for today, Tigres and Rayados have the two highest-billed teams in the national soccer league, and they are always among the contenders for the championship. They both only got their because they had a strong opponent. Without each other, they most likely would still be some meaningless teams at the bottom of the table with empty stadiums, not known beyond the limits of the city.

I apologize for rambling on for so long on this topic. But it matters to me. I don’t want my kids to be afraid to go to the stadium, or to even wear their jersey in public.